Por que as marcas precisam diferenciar entre Crypto, Web3 e Metaverso

O discurso do metaverso está sendo confuso por startups de criptomoedas e se perdendo em meio ao hype da web3, mas as marcas inovadoras não devem perder de vista por que isso realmente importa.


Crypto, Web3 e Metaverso, Dogecoin
Dogecoin

Após dois anos de eventos virtuais, o festival SXSW voltou ao encontro presencial no início de março. A julgar por todas as contas, os participantes foram bombardeados com uma quantidade de ativações relacionadas a criptomoedas e produtos da web3 que dominaram o centro de Austin durante sua execução. De ativações imersivas projetadas para promover coleções extravagantes de NFT a festas ultrajantes organizadas por startups da web3 que usaram NFTs como ingressos, quase todas as experiências SXSW este ano pareciam prometer uma prévia do incrível futuro descentralizado da Internet por meio de uma mistura de conceitos de criptografia, web3 e metaverso – ou pelo menos de uma maneira que verifique o nome de todas as três palavras-chave do dia.


Veja o chamado “Dollyverse”, por exemplo. Blockchain Creative Labs, um estúdio NFT de propriedade da Fox Entertainment, anunciou alguns projetos NFT no SXSW, incluindo Dollyverse de Dolly Parton, que promete aos fãs a chance de possuir tokens das apresentações ao vivo da amada estrela country no SXSW este ano, que também será transmitido gratuitamente no a plataforma de conteúdo apoiada em blockchain Eluvio, juntamente com uma coleção de NFTs com tema Dolly. Apesar do que o nome sugere, não há implantação real de tecnologias relacionadas ao metaverso envolvidas. Mesmo um tesouro nacional como Dolly Parton não pode conjurar magicamente um metaverso cheio de NFTs e experiências de fãs co-criadas hoje.


Para não ficar atrás, no final de março, a Yuga Labs, criadora da popular coleção NFT Bored Ape Yacht Club (BAYC), anunciou o próximo lançamento de seu metaverso chamado Otherside, que supostamente é imaginado como um jogo MMORPG centrado em tokens BAYC e seus possuir ApeCoins no lançamento. O anúncio ocorre apenas algumas semanas depois que a Yuga Lab adquiriu CryptoPunks e Meebits da Larva Labs, pois visa alavancar sua posição de liderança no mercado para construir o universo NFT mais amplo. Como Jacob Kastrenakes apontou agudamente no The Verge: isso significa que o Yuga Labs está essencialmente tentando construir uma empresa de jogos do zero, com base em um projeto de arte NFT extremamente lucrativo.


Desde que o metaverso entrou no discurso mainstream graças ao rebranding do Facebook, as startups de criptomoedas têm borrado os limites desses três conceitos para reabastecer seu hype minguante e, mais importante, atormentar curiosos de fora com grandes promessas de um futuro imersivo além dos caros arquivos JPEG . O seu também não está imune à máquina de hype da indústria - na verdade, Richard Yao - Manager of Strategy & Content, IPG Media Lab - escreveu um artigo há seis meses atrás sobre como as NFTs poderiam se tornar a base econômica para o metaverso, após o súbito aumento do Axie Infinity, uma plataforma baseada em NFT. jogo para celular. Avançando para os dias atuais, no entanto, todo o potencial teórico apresentado naquele artigo foi ofuscado pelas manipulações flagrantes e pela fusão apressada dessas inovações emergentes.


Dado que todas as empresas de cripto recentemente tentaram vincular seus comerciais multimilionários do Super Bowl ao FOMO em vez de produtos reais, não deve ser surpresa que eles tenham sido renomeados como “web3” – o que é como insistir em chamar arroz “amido” – enquanto tenta sequestrar as conversas em torno do metaverso, um território de inovação separado cujo desenvolvimento se entrelaça, mas não depende necessariamente de qualquer tecnologia criptográfica ou web3.

Portanto, para marcas que estão compreensivelmente intrigadas com o burburinho e desejam aprender mais sobre essa proposta de “próxima iteração da internet”, é importante entrar com um conjunto de olhos claros que olhe além do borrão intencional e se concentre no que realmente importante: construir os trampolins necessários para entrar no metaverso.


Redesenhando os limites

Crypto, abreviação de criptomoeda, existe há quase uma década. Bitcoin é o mais popular, mas outros como Ether e Solana também vêm ganhando força. Também inclui moedas de memes e moedas estáveis ​​– as primeiras contando com memes para espalhar e adquirir compradores, e as últimas divulgam sua estabilidade de valor (um problema inerente para a maioria das criptomoedas) vinculando seus valores a moedas fiduciárias ou outros ativos do mundo real. Embora algumas empresas tenham aceitado o Bitcoin como forma de pagamento, na maioria das vezes, a criptomoeda permaneceu principalmente um veículo de investimento especulativo.

Crypto não é o mesmo que web3, mas sim uma subcategoria de tecnologias web3, que se referem a qualquer tecnologia construída em blockchain. Abreviação de web 3.0, web3 é uma proposta de evolução da era “web 2.0” em que vivemos atualmente, cuja infraestrutura é dominada por servidores centralizados e serviços baseados em nuvem. A Web3 promete interromper essa configuração predominante com uma série de aplicativos descentralizados construídos em blockchain. Além das criptomoedas, a web3 também engloba conceitos como NFTs (tokens não fungíveis), DAOs (organizações autônomas descentralizadas) e tokens sociais.


O metaverso é uma visão popular para a próxima iteração da interface do usuário da Internet. Ele promete melhorar a interface digital primária de hoje, as telas 2D, adicionando uma camada de presença e interações imersivas no topo. A maioria das pessoas tende a pensar no metaverso como um local virtual em jogos MMO, como Party Royale em Fortnite, ou como um mundo digital para usuários de VR explorarem, à la Ready Player One, e embora ambas as iterações sejam válidas, nenhuma realmente tem qualquer coisa fundamental a ver com tecnologias web3 que abrangem criptomoedas e NFTs.

O conceito de metaverso já existia muito antes de as tecnologias web3 entrarem em cena, e seu desenvolvimento é essencialmente independente de como a web3 se desenvolve. Agora, certo, alguns dos princípios da web3 de descentralização e confiança sem permissão podem ser bastante úteis para permitir o tipo de interoperabilidade agnóstica de plataforma e economias virtuais que o metaverso buscaria em sua forma final, mas dificilmente é um pré-requisito para seu desenvolvimento nesta fase.


Em conjunto, a criptografia é um caso de uso popular das tecnologias web3 baseadas em blockchain que visam descentralizar a infraestrutura da Internet, enquanto o metaverso trata da criação de uma nova interface para a Internet que se baseia em infraestruturas digitais existentes - centralizadas e descentralizado. Portanto, agrupar o metaverso na web3 seria sem sentido e categoricamente falso.

O metaverso é uma camada de interface que existe em um nível superior à web3 e tecnologias imersivas. Seu desenvolvimento se baseia em inovações de ambos os domínios, mas é principalmente independente de ambos. Para fazer uma analogia com o varejo, a Web3 é uma inovação logística que mudará as operações de back-end, mas o metaverso está criando um formato de loja totalmente novo. NFTs e criptomoedas são como programas de fidelidade ou opções de BOPIS que você pode construir em cima de sistemas modernos de CRM e logística, mas a experiência de compra é amplamente determinada pela facilidade de uso e envolvimento da camada de interface, onde fica o metaverso.


Criptos Famintos

Como mencionamos na introdução, parece que a maioria dos empreendimentos da web3 hoje não hesitaria em divulgar uma visão do metaverso, ou vice-versa, apesar de serem conceitos distintos. Então, por que tudo foi varrido pela mania cripto-web3?

A resposta curta é tão antiga quanto o próprio capitalismo: porque há muito dinheiro a ser ganho.

A resposta mais longa, no entanto, requer a compreensão de que a comunidade criptográfica está desesperada para encontrar casos de uso convencionais para uma inovação teoricamente promissora que se transformou principalmente em um ativo financeiro meramente especulativo.

O movimento DeFi vem ganhando força nos últimos anos, à medida que uma nova geração de investidores de varejo fica cautelosa com as instituições financeiras e começa a buscar veículos de investimento alternativos. Além das criptomoedas populares, centenas, senão milhares, de “alt-coins” ou “meme coins” foram criadas; a maioria falhou em se tornar “viral” e desapareceu para nada.


Então, no início de 2021, as NFTs tiveram um grande avanço, graças a colecionáveis digitais como NBA Top Shot e CryptoPunks, que aproveitaram a escassez digital criada por NFTs para gerar capital social por meio de propriedade comprovável. Parte do burburinho inicial que as NFTs receberam foi exatamente da mesma multidão que estava divulgando as criptomoedas, mas com mais e mais celebridades e marcas entrando na onda, as NFTs se tornaram populares em um período de tempo notavelmente curto e trouxeram mais pessoas para o mercado. dobra de ativos web3.

No final do ano passado, as NFTs haviam gerado US$ 14 bilhões em volume total de vendas. E como as NFTs são baseadas na mesma tecnologia blockchain que as criptomoedas, embora implementadas de uma maneira diferente, o movimento cripto rapidamente se renomeou como web3 para capitalizar o hype intensificado em torno das NFTs. Além disso, o New York Times informou em novembro que US$ 27 bilhões em todo o mundo foram investidos em startups da web3, a maioria das quais lida com criptomoedas ou NFTs.


No entanto, pela maioria das medidas, a multidão de criptomoedas ainda teve um ano terrível. Não é apenas que os preços do Bitcoin, Ethereum e outras moedas digitais caíram em toda a linha – o aumento da atenção regulatória após a saga r/WallStreetBets e a enorme quantidade de fraudes de criptografia e NFT também estão paralisando a legitimação das moedas digitais.

Nos primeiros meses de 2022, parecia que a ressaca do ceticismo da web3 havia começado a se transformar em uma reação cultural. As reações negativas ao Twitter ao introduzir fotos de perfil NFT para usuários pagos são um exemplo recente, assim como a rápida reação contra o anúncio de Mark Zuckerberg no SXSW de que NFTs podem estar chegando ao Instagram em breve.

A reação também começou a afetar o valor dos NFTs. O preço médio de venda de um NFT caiu mais de 48% desde o pico de novembro para cerca de US$ 2.500 nas últimas duas semanas, informa o Financial Times. Os volumes diários de negociação no OpenSea, o maior mercado de NFTs, caíram 80%, para cerca de US$ 50 milhões em março, apenas um mês depois de atingirem um pico recorde de US$ 248 milhões em fevereiro.


Mas é tarde demais para os donos da web3 parar agora. A propriedade de NFTs está concentrada em apenas algumas centenas de milhares de pessoas, revelou um novo estudo da plataforma de análise de blockchain Chainalysi. O estudo descobriu que menos de 10% de todos os proprietários detêm 80% do valor total de mercado dos NFTs, o que significa que é dominado pelas chamadas “baleias” que podem lucrar generosamente se o trem do hype da web3 puder continuar.

Portanto, o desenvolvimento da web3 caiu em um paradoxo irônico: apesar de toda a promessa de descentralização, a maioria dos ativos da web3 foi consolidada nas mãos de um pequeno grupo de baleias criptográficas. Até mesmo a base técnica da descentralização baseada em blockchain está sendo abandonada por exchanges centralizadas e plataformas de negociação em nome da escala e velocidade.

O tecnólogo Casey Newtown observou esse paradoxo gritante em seu excelente boletim informativo Platformer após o lançamento do ApeCoin mencionado:


DAOs são criados, mas distanciados da propriedade intelectual central. Os detentores de tokens recebem votos, mas em questões marginais. Quase metade de todos os tokens (38%, no caso da ApeCoin) são dados gratuitamente a um círculo interno. A descentralização se torna um argumento de marketing – uma promessa eterna de recompensas por vir, se você apenas comprar e manter esses tokens – mas tudo ainda é centralizado onde importa.

Portanto, não é de admirar que os hype men da web3 tenham aparentemente decidido que é hora de incluir o metaverso, já que o conceito invadiu a consciência mainstream após o rebranding de alto perfil do Facebook no outono passado. Cue os versos Dollyverse e BAYC!


Tempo para um desacoplamento consciente

Se o metaverso escapar de ser subsumido pelo iminente momento “bubble pop” das criptomoedas, seus stakeholders devem resistir à tentação do hype e começar a construir algo que realmente tenha valor além do discurso de vendas usual da web3 de “isso é legal e pode ser valem muitas criptomoedas se mais pessoas comprarem isso.” Em outras palavras, é hora do metaverso se desvincular conscientemente da web3.

Para as marcas, é hora de se concentrar no desenvolvimento de uma estratégia de metaverso enraizada na construção de experiências virtuais imersivas, em vez de apropriações virtuais inúteis. Isso começa por ser cauteloso com plataformas como Decentraland, que, como nosso próprio Adam Simon coloca, “tem 0,01% dos usuários diários do Roblox”, mas implanta “web3 como um esquema de monetização e truque de marketing” para atrair marcas desavisadas que se deixou levar pelo hype e buscava uma ativação fácil.


Em um momento em que a cultura golpista está de volta ao zeitgeist da mídia, além de um trio de programas de escândalos tecnológicos sendo exibidos simultaneamente, as marcas seriam inteligentes em evitar o crescente ceticismo do consumidor em relação a inovações controversas e exageradas, como web3 e criptomoeda. Em vez disso, as marcas devem buscar algo mais concreto e experimentar ativos 3D sem etiquetas de preços malucas.

O mesmo princípio também se aplica a descobrir os papéis que as marcas podem desempenhar no metaverso, onde as oportunidades de mídia podem ser ainda mais direcionadas ao criador. Hoje, o crescente tempo e atenção gastos em jogos são severamente subutilizados pelos anunciantes, portanto, testar canais de jogos seria um ótimo ponto de partida para a maioria das marcas se prepararem para o metaverso.

Por exemplo, a decisão da Nike de construir uma Nikeland em Roblox para os fãs jogarem minijogos de marca, e a estreia do metaverso da American Eagle com um “clube de membros” virtual co-criado com Livetopia, um dos principais jogos de RPG no Roblox, ambos se destacaram como exemplos recentes de marcas que separaram inteligentemente o metaverso do hype da web3 e escolheram os pontos de entrada certos.


Artigo de Medium

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