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Por trás da neutralidade de carbono: perguntas e respostas

Com a CEO da Sustainable Travel, Paloma Zapata

O Projeto Tropocano, cortesia da Sustainable Travel International
O Projeto Tropocano, cortesia da Sustainable Travel International

Reduzir sua pegada de carbono é um dos maiores (e mais controversos) tópicos de discussão – não apenas no setor de viagens, mas no mundo em geral. E há muitas perguntas. O que significa reduzir sua pegada de carbono? Como você faz isto? Como você pode ter certeza de que as empresas e produtos que você apoia estão realmente tendo um impacto (e não simplesmente “greenwashing”)?


A Sustainable Travel International é uma organização comprometida em promover o turismo sustentável e proteger os ambientes mais vulneráveis ​​do mundo. “Fazemos nossa devida diligência”, diz Paloma Zapata, CEO da Sustainable Travel, referindo-se a como sua organização escolhe quais projetos de compensação de carbono apoiar. Zapata começou sua carreira como engenheira e, embora tenha crescido amante do meio ambiente, nunca se viu no espaço do turismo. “Não até que me conscientizei do impacto negativo que o turismo estava causando”, diz ela.


Tendo crescido visitando a família em sua casa ancestral na República Dominicana, Zapata viu a indústria de viagens alienar os pescadores locais e as praias serenas foram tomadas pelo superdesenvolvimento. “Eu vi como o turismo explorou meu país… e porque eu estava visitando e vendo e sendo um turista [no mundo], eu queria ser parte da solução.” Desde então, ela tem sido uma peça-chave em inúmeras conquistas no espaço de viagens sustentáveis, desenvolvendo planos mestres de turismo para países como Belize e Equador; auxiliando no planejamento de recuperação pós-furacão para St. Martin e Bahamas.


Na Sustainable Travel International, seu trabalho visa “principalmente nações em desenvolvimento”, diz Zapata, “mas queremos diversificar em todo o mundo”. Uma iniciativa recente: a organização concluiu um estudo nas Seychelles, no qual identificou quanto turismo o país poderia atender, protegendo e conservando o meio ambiente e as comunidades locais. Este estudo e suas recomendações tiveram um impacto direto no modelo de desenvolvimento do turismo das Seychelles.


Continue lendo para saber mais sobre Zapata, incluindo tipos de projetos de neutralidade de carbono, fundos de viagens sustentáveis, a opinião de Zapata sobre a lavagem verde e por que a compensação do “carbono azul” pode salvar o planeta.

Paloma Zapata, cortesia da Sustainable Travel International
Paloma Zapata, cortesia da Sustainable Travel International

Em seu portfólio de projetos que você apoia para compensação de carbono, eles se inclinam principalmente para aqueles que apoiam comunidades e reflorestamento, em oposição à energia. Por que esses são os projetos que você escolheu?


“O carbono pode ser um conceito muito abstrato. E ressoa quando você pode contar uma história de impacto em torno de nossos parceiros. O reflorestamento sequestra carbono, enquanto a energia sustentável afasta você do carbono... Então, os projetos de reflorestamento realmente ressoam com as pessoas... [eles] tratam da regeneração da terra... E porque ajudam a manter e reviver o meio ambiente, além dos empregos criados por esses projetos, os benefícios da comunidade”.


Você também tem alguns projetos com foco em iniciativas de carbono azul – projetos que apoiam os ecossistemas costeiros, especificamente manguezais, ervas marinhas e pântanos salgados. Como isso se compara ao reflorestamento mais tradicional?


“O carbono azul na verdade sequestra 10 vezes mais carbono do que o reflorestamento, e pretendemos fazer mais no próximo ano. Em breve, toda carteira de clientes terá alguns créditos de carbono azul. Esses projetos de carbono azul tendem a ser menores e mais caros. Mas o maior obstáculo é que, enquanto algumas organizações padrão menores, como a Plan Vivo, verificaram a metodologia por trás do carbono azul, as maiores organizações responsáveis ​​por estabelecer padrões para esses projetos de compensação de carbono ainda não verificaram a metodologia para restauração de manguezais e ervas marinhas.”


Quais são os padrões de verificação que você usa?


“Os principais padrões com os quais a Sustainable Travel International trabalha são VERRA (Verified Carbon Standard), Gold Standard, Plan Vivo, The American Carbon Registry e Natural Forest Registry, todos com objetivos e critérios específicos que um projeto precisa atender para ser verificado . Cada projeto individual escolhe a qual desses padrões se candidatar, e ser verificado por um deles dá uma certa legitimidade.


Também existem padrões mais recentes – como o Natural Forest Standard e o Wildsense – que são mais inovadores do que alguns de seus equivalentes mais antigos. O processo de verificação também é significativamente mais curto, o que acelera o cronograma do projeto em si. Embora os padrões mais antigos sejam eficazes e respeitáveis ​​e estejam fazendo alguns movimentos inovadores, queremos estar na vanguarda”.

O Projeto Tropocano, cortesia da Sustainable Travel International
O Projeto Tropocano, cortesia da Sustainable Travel International

Muitas pessoas estão falando sobre greenwashing. Você pode falar sobre isso e como se relaciona com a indústria de viagens?


“[Sustentabilidade] pode ser um espaço pouco regulado – e que as pessoas não entendem completamente. Plantar uma árvore não é suficiente. Você precisa ter um projeto completo de restauração de conservação por trás disso, e é isso que esses projetos de restauração oferecem.


A Sustainable Travel International muitas vezes tem clientes que nos procuram dizendo “sabemos que precisamos fazer algo, mas não temos ideia de como.” Com esses projetos verificados, toda vez que um crédito de carbono é compensado, ele é registrado em um banco de dados público pela verificação de carbono registro que o aprovou, permitindo que você veja o que e quem compensou aquele crédito de carbono. Com uma doação, você não sabe disso. Esses projetos foram criados para essa transparência.”


O que você diria às pessoas para tranquilizá-las de que os projetos que você escolheu estão tendo um impacto real e que não são greenwashing?


“Eles precisam ser verificados. Essa é a primeira coisa. Mas isso não significa que não haja buracos. Nós nos aprofundamos em cada projeto para garantir que eles ainda estejam funcionando e para verificar sua documentação e garantias. Falamos diretamente com eles e entrevistamos o desenvolvedor do projeto para aprender sobre sua abordagem e garantir que seja legítima.


Trabalhando conosco, você pode garantir a transparência de terceiros. Medimos o carbono, validamos a abordagem dos projetos e explicamos tudo.”


Aprendizado adicional: recursos confiáveis ​​da Zapata




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