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Tecnologia vestível promete revolucionar os cuidados de saúde

Não deixe a burocracia atrasar as coisas.


Tecnologia vestível promete revolucionar os cuidados de saúde

É um assassino furtivo. Quando as câmaras cardíacas batem fora de sincronia, podem se formar poças de sangue e coágulos. A fibrilação atrial causa 1/4 de mais de 100.000 derrames na Grã-Bretanha a cada ano. A maioria deles nunca aconteceria se a arritmia cardíaca fosse tratada, mas primeiro ela precisa ser encontrada. Os testes são caros e imprecisos, mas os Apple Watches e, em breve, os Fitbits, podem detectá-las, são muito mais baratos e podem salvar aqueles cujas vidas estão em perigo.


Este é apenas um exemplo da revolução prestes a transformar a medicina. Smartwatches e anéis, rastreadores de fitness e uma variedade em rápido crescimento de pulseiras, patches e outros “wearables” aprimorados eletronicamente podem registrar mais de 7.500 variáveis ​​fisiológicas e comportamentais. Alguns deles são mais úteis do que outros, obviamente, mas, como explica o Technology Quarterly no The Economist, o aprendizado de máquina pode filtrar uma torrente de dados para revelar uma imagem contínua e quantificada de você e de sua saúde.


Estes são os primeiros dias para o eu quantificado e, para os investidores em saúde digital, ainda é um "lugar selvagem". Testemunhe o recente colapso no preço das ações da Teladoc, que fornece consultas online, um sinal preocupante para outros possíveis disruptores. Mas para os pacientes, a inovação em dispositivos vestíveis está apenas começando. Empresas individuais podem ir e vir, mas os wearables e a inteligência artificial parecem prontos para reformular os cuidados de saúde de três grandes maneiras: diagnóstico precoce, tratamento personalizado e gerenciamento de doenças crônicas. Cada um promete reduzir custos e salvar vidas.


Comece com o diagnóstico precoce. Os wearables podem detectar mudanças sutis que, de outra forma, passariam despercebidas, levando a doenças menos graves e tratamentos mais baratos. Os sensores revelarão se o equilíbrio de uma pessoa idosa está começando a enfraquecer. A marcha das pessoas e o balanço do braço mudam no estágio inicial do Parkinson. O exercício de força pode ajudar a prevenir quedas e membros quebrados. O diagnóstico psiquiátrico pode ser aprimorado rastreando padrões de uso de smartphones – sem monitorar o que as pessoas veem ou digitam. Um anel inteligente pode ajudar uma mulher a conceber, prevendo seu ciclo menstrual. Ele também pode detectar a gravidez menos de uma semana após a concepção (muitas mulheres continuam a beber ou fumar por semanas antes de perceberem que estão grávidas).


Depois, há a promessa de ver as pessoas como indivíduos, não clones do humano médio teórico. A maioria dos medicamentos funciona em apenas 30-50% dos pacientes. Em uma pessoa, comer bananas regularmente modera o açúcar no sangue; em outro, eleva o açúcar no sangue a níveis que, com o tempo, podem causar danos. Algoritmos podem transformar resmas de dados de wearables em prescrições e dietas personalizadas para perder peso, controlar o diabetes e assim por diante. Esses regimes são mais eficazes, menos limitantes e, portanto, mais fáceis de seguir do que o tipo de tamanho único. Quando os médicos podem ver o corpo de um paciente em tempo real o tempo todo, eles podem fornecer melhores cuidados. Em um estudo alemão, esse tipo de monitoramento de pacientes com insuficiência cardíaca reduziu em 1/3 a mortalidade e os dias passados ​​no hospital.


E wearables podem transformar doenças crônicas, como diabetes. Cerca de 80% das doenças podem ser prevenidas por mudanças na forma como as pessoas levam suas vidas. Os aplicativos usam pequenos dispositivos e táticas inteligentes do tipo empregado por um personal trainer ou um cônjuge astuto para fazer com que as pessoas se movimentem mais, comam melhor e durmam mais profundamente. Induzir até mesmo pequenos aumentos no exercício é bom: adicionar 1.000 passos (0,7 km) por dia reduz a mortalidade em 6-36%, dependendo de quão sedentário você é. O monitoramento contínuo também muda o equilíbrio do cuidado do que os médicos podem fazer em uma breve consulta ocasional no consultório para o que os pacientes podem fazer por si mesmos dia após dia. Os Estados Unidos gastam US$ 10.000-20.000 por ano por paciente com diabetes e cerca de US$ 280 bilhões por ano nacionalmente, metade de todo o orçamento das escolas públicas. Um aplicativo de controle de diabetes demonstrou reduzir o custo por paciente em US$ 1.400-5.000.



A escala de todos esses benefícios promete ser vasta. O quão vasto ficará mais claro à medida que os wearables criarem dados, levando à inovação. A razão para o otimismo é que a tecnologia está madura. Cerca de 200 milhões de dispositivos foram vendidos em 2020 e espera-se que o dobro seja vendido em 2026. Um em cada quatro americanos tem um dispositivo vestível. Os smartphones servem como uma plataforma para inovadores. Dentro de um ano ou dois, o dispositivo em seu pulso pode medir de forma não invasiva seu açúcar no sangue, álcool e hidratação, bem como vários marcadores de inflamação, função renal e hepática – todos atualmente exigem que o sangue seja coletado. À medida que os wearables adquirem mais recursos, é menos provável que os usuários percam o interesse por eles e os enfiem no fundo de uma gaveta.


Como acontece com qualquer tecnologia, os wearables trazem preocupações. Os dados de saúde são valiosos; eles podem ser abusados ​​por fabricantes de dispositivos, seguradoras ou governos interessados ​​em controle social. A tecnologia pode não alcançar os pobres e aqueles que levam uma vida caótica – as pessoas que mais precisam dela. Mas a maior preocupação é que a burocracia da saúde fique no caminho.


A primeira responsabilidade pelo avanço é do mercado. E os desenvolvedores estão de fato começando a pagar por estudos rigorosos que demonstram a segurança, eficácia e valor de sua tecnologia. Uma indústria caseira que classifica dispositivos e aplicativos em, digamos, eficácia clínica e privacidade está ajudando médicos, seguradoras e governos a separar o bem do mal.


Mas os profissionais de saúde também têm um papel vital. A saúde é uma indústria conservadora – e com razão, dadas as apostas. No entanto, corre o risco de retardar a aceitação da medicina digital não por preocupações legítimas sobre segurança, mas por causa da inércia de reguladores, órgãos de padrões, seguradoras e escolas médicas.


Um aplicativo por dia

São necessárias regras para tornar a propriedade e o uso dos dados mais transparentes, para que as pessoas entendam e controlem o que acontece com suas informações. Os padrões podem ajudar a orientar os desenvolvedores a produzir dispositivos utilizáveis. Os dados dos pacientes precisam ser vinculados a sistemas de registros médicos, que geralmente são deficientes. Os profissionais precisam de protocolos de tratamento sobre como usar a nova tecnologia. Os médicos devem ser treinados e reembolsados ​​por oferecer tratamentos digitais e revisar dados. Governos e seguradoras devem descobrir como construir a tecnologia em sistemas de saúde subsidiados tão ocupados combatendo incêndios que lutam para investir em prevenção.


É uma lista longa e assustadora. Mas a recompensa, em dinheiro e bem-estar, provavelmente será enorme. Hora de arregaçar as mangas e preparar os cuidados de saúde para a era do eu quantificado.


The Economist

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© 2022 by ​Evelyn

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